よい子のラノベ教室

ラノベ作家デビューをたくらむ会社員が   読んだり書いたり

感想文13冊目『トーキョー下町ゴールドクラッシュ』は池井戸潤だった

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色々あってラノベ制作が手付かずになったが、そろそろ復活しようと思い、まず試運転がてら何冊か読み直そうと思った。

で、実際に応募する賞の受賞作を研究しようと考えガガガと電撃の過去受賞作を7冊大人買いした。その内の一冊。

 

おそらく、現代を舞台にして、主人公が学生ではないラノベを読むのは初めて。

それも参考になるかと思い、読んでみたのが第22回電撃大賞の本作。

さぞかしすごいんだろう、と思いきや、普通だった。

 

普通だった、の意味は、よくも悪くもである。

まず「悪くも」から。

内容は、はっきり言って池井戸潤の普及版というか、その、池井戸潤もどきというか、そんなんだ。ざっくりいうと、企業や証券をめぐる経済サスペンス。

ブログ主は、この世界にほんの少し近いところに住んでいるから書いてある内容に親近感があったが、果たしてこれが、いわゆるラノベ読者層に受け入れられるのかどうか疑問である。これが好きなら池井戸潤真山仁を読むべき。取り立てて経済サスペンスとしての質が高いとは思えないし、キャラクターや世界観にエッジが立っているわけでもない。

次は「良くも」について。

文章のこなれ感はある。というか、この人本当に新人なんだろうか? 非常に読みやすく、「小説で10年食ってます」と言われても納得するレベル。すごくうまい、すごく面白い、というわけではないが、普通に読みやすく書き慣れている感じ。

アマゾンのレビューには「文章も最悪」みたいに書かれていたが、それほど突出して悪いとは思わなかった。もっと悪いのはざらにあるし、むしろ推敲に推敲を重ねた文章だと思う。

 

おそらく著者は40代以上だろう。

作品の舞台や登場人物、セリフの言い回しから、若さは感じられない。

ブログ主もその世代なので、この見立てはまず間違いない。

不思議なのは、なぜこれが大賞をとったか、である。

ケチをつけるつもりはないのだが、ラノベという感じはまるでしないのだ。

電撃大賞は、ラノベの賞ではない、ということなんだろうな。

この著者にどんな可能性を感じて、どういう趣旨で、大賞を贈呈したのか。

そこが良く分からない。

専業作家でない強み(及び弱み)

今月に入って、一切ラノベのことは考えていない。

なぜなら勤め先の成績がグンと下がってるからだ(笑、いや笑えない)

このままじゃクビになる、シャレにならん。

ということで、しばし仕事に精を出してる。

 

もともと、仕事でちょっとスランプ気味だったから、「目先を変えて楽しいことでもするか」とラノベ執筆を思い立ったんだよね。思い出した。

でも、仕事から逃げて仕事がうまくいくわけもなく、相変わらず低空飛行を続け、いよいよこのままでは墜落だなと気づいたのが8月末、前回のエントリーを書いた直後あたりかな。

で、今なんとか挽回しようと頑張ってる(仕事を!)

 

そんな覚悟でラノベが書けるのか、と言われれば、マジでごめんとしか言えないんだが、これが働きながら書く者の強みでもある。だって、書けなくても、食べていけるんだから。これは大きいよ。専業で作家になったら、書かないと食べれないし、書いても売れなければ食べれないんだから。

主は、マンションのローンも子供も背負ってるんだから、専業は無理なんです。

 

ただし、その分自分でプレッシャーをかけないといけない。

誰も「書け」って言ってくれないしね。

もちろん、書き続ける。

 

あれほど思い悩んだプロットから10日ほど離れてみて、いいこともあった。

冷静に、客観的に、見ることができるようになった。

「このネタを入れなきゃ、でも無理があるような」

「このキャラ、どう扱えばいいんだ」

とか、ウンウン唸っていたポイントも、

「別にいらないんじゃね?」

「こいつ、外してもいいんじゃね?」

と、結構クールな頭で判断できるようになった。

 

ネタは寝かせたほうがいい、ってのは本当だな。

こういう芸当も、専業じゃないから許されるのかもしれない。

めちゃめちゃ落ち込んだ、でも頑張る

今、正直凹んでる。

何に対して、どう凹んだか、箇条書きでまとめておく。

 

・キャラ

キャラクターの設定で迷い、ぶれ、行き詰まりかけていることは先日のエントリーで書いた通り。

最初は「いや、俺はストーリー重視だから」みたいな納得の仕方をしていたけれど、ふと思った。それって、キャラは何でもいいと言うこと?

キャラは、作者の子供だと思う。

その子供を「どうでもいい」と断じ、「俺の筋書き通りに踊ればいいんだよ」みたいな姿勢の作者は、どうなんだろうか。

俺には愛がない、そして愛のない作品が、他の人の心を揺さぶるはずがない、そんなことを考え、非常に凹んだ。

 

・ストーリー

じゃあ、そんなに大層にしているストーリーはどんなもんじゃい、と言う話。

昨日、過去に読んだことのあるラノベの第2巻(未読)のアマゾンページを見た。

何か明確な意図があったわけではなく「あの第1巻から、どう言う話を派生させるんだろう」くらいの軽いノリで見た。

で、そこで、自分が考えているストーリーに酷似していることを知った。

しかも、自分が考えているより、おそらくはるかに高いレベルの完成度で。

これには堪えた。

いや、そんなに奇抜な話ではないので、他にも似たような話はたくさんあると思ってたが、それでもポイントポイントで似ていて、ああ、これは二番煎じと言われても反論できないな、と思う。繰り返すが、本当にその本は、今でも未読だ。

 

 

結局、主にはラノベ(小説)を書く才能は微塵もないのではないか。

そんな弱気な考えも頭をよぎる。

 

ただ、である。

逆に、意地でも書き上げようと思った。

ストーリーが似ているのは無視する。

海の水を蒸発させるのは無理なように、過去の小説(ラノベ)を全て目を通し、そこと被らないようにすることなんて土台無理だ。それに、もちろん一字一句同じなわけではないから、あまり他の本は意識せずにやろうと思う。幸い、主はプロではない。プロなら他の本と被っていたら大問題だが、素人は、失うものはない。

 

そう。新人なんだから、未熟で、他とも似ていて、キャラ設定が弱くても当然だ。

いっぱい落選し、いっぱい恥をかいて、階段を登っていけばいいだけの話。

 

絶対にやっちゃダメなのは、そこで、辞めること。

クソ原稿でも何でも書き上げる。

それをしないで頭のなかで「ダメだダメだ」と言いながら老衰して死ぬことだけは絶対にすまい、と誓った。

 

シーンの長さはまちまちでいい

今回は短いエントリーでごんす。

物語を50に分ける作業をじわじわ進めているのですが、ふと「売れてるラノベは、やはりそういう構造になってるのかな」と思い『弱キャラ友崎君』を読み返してみた。

 

結論から言うと、何シーンあるか数える作業は途中でやめました。

それより、別のことに衝撃を受けたから。

 

最初の方に、主人公の友崎君とヒロインの日南の二人の会話シーンがあるのだが、ここだけで平気に20Pくらい使ってた。

本1冊でも200ページちょっとくらいだから、約1割。

単純に50で割ったとしたら平均すると1シーン4〜5ページになるはず。

もちろん、そんな均等に分かれるはずもないけど、せいぜい長くて10Pくらいでシーンを変えた方がいいんじゃないか、なんて思ってた。

でも、そんな余計なことは考える必要はなかった。

だって実際、そのシーン、確かに長いのだが、読んでいて飽きない、むしろ惹かれるシーンなのだ。

 

読者の読みたいものを、存分に差し上げる。

これだな。

 

 

主人公のキャラの方向性が決まらないのは重症かもしれない

ストーリーを50に分ける作業は、初日以外あまり進んでない。

何で止まっているかというと、主人公(ヒロイン)キャラの設定。

 

50のうち半分くらいは埋まった。

そこまでは比較的スイスイ進んだのだが、途中でペースダウンする羽目に。

なぜか。

登場人物のキャラ設定が、まだできていないというか、覚悟仕切れないというか、そういう理由で。

スイスイとプロットが書けたのは、比較的主人公のキャラクターが影響しないところ。ところがどうしても、(当たり前かもしれないが)、キャラクターの設定が大きく印象を左右するところが出てくる。

明るいキャラならA路線から問題を解決するだろうし、真面目キャラならB路線から問題を解決するだろう、というような場面が。オチは同じとしても、経路は変わらざるを得ない。

どちらでも成立するなら、そしてどちらのキャラにするという強烈な思いや決定的事由がなければ、あとは腹を決めてキャラ設定するしかない。

それが今、できてないんだな。

 

もともと今回は「キャラありき」の物語ではなく、物語ありきでキャラを考えているので、決定的な自由はない。例えばジョジョの第2幕をジョセフではなくジョナサンや承太郎に演じさせても面白い作品になったと思う。第2幕がコミカルなジョセフになったのは、第1幕のジョナサンが真面目だったからその反動だと思う。

今、簡単にいうとコミカルな主人公かシリアスな主人公かどちらかにしようかと思ってる。どちらでも話の大筋は変わらないが、シーンの半分くらいと、仲間(パーティ)編成は変わる(もちろん、作品の印象も)

どちらにすべきか、両方のパターンを毎晩布団の中でシミュレーションしているんだけど、決定打に欠けるんだよね。踏ん切りがつかない。

 

決めるアプローチは二つあると思う。

「より魅力的と読者に思われるキャラはどちらか」

「自分が心の底から書きたい、と思っているキャラはどちらか」

 

まず前者だが、それがわかれば苦労しない。

おそらく「コミカル」な方がウケるし、続きも書きやすいのではないかと思われるが、逆にいうと「平凡」になるかもしれない。つまり、どちらがより魅力的かなんて、コミカルと真面目のどちらかを選ぶ判断基準にはなり得ない。どちらも魅力的になるだろうし、どちらも失敗する可能性はあるのだから。

次に後者だが、これがまだないのが、重症かもしれないと思う理由。どちらでもいいのだ、心の底から。作者がそういう状態なら、まだ書くな、ということかもしれない。

でも、書き進めなければ、この先全然進めそうにないんだよね。

 

だからとりあえず、どちらかに決めうちして、書くつもり。

で、書き上げてから、やっぱり違うなと思えば、別案で書き直す。

以前のエントリーでも「何回も書き直す必要がある」と述べたけど、

本当にその通りだと思う。

 

 

50のシーンに分けて筋書きを考えてみる作業は思った以上に楽しい

ええ、着々と進めてますよ。

今日は3時間ほど工面して、エクセルに「50のシーン」を書いてます。

これは、下記の本を参考にして始めた作業。

books.google.co.jp

 

本書には「キャラクターシートはこう書く」「世界設定はこうまとめておく」といったテンプレートが多数用意されている。まあ、その書き方とか例が、やや空想ファンタジーものを意識したものになっているので、主が書こうと思っている現代学園モノにはそのままは使いづらいんだけど、いろいろ「こういうことも事前に用意しておかなきゃね」という勉強にはなる。

 

で、「50のシーン」というのは、書きたいと思うシーンを事前にメモ書きしておけ、しかも50個前後はないとダメだよ、というアドバイス。そしてそれぞれのシーンで、誰がどういうスタンスで登場するのかメモして行けよ、というアドバイス

 

これは、以前読んだ『感情から考えるシナリオ技法』でも、そうしたやり方をする脚本家がいると書いてあったので、やってみようと思った次第。

 

最初は、50個も出てくるのだろうか。大変だな、と思った。

でもやってみると、思ったよりポロポロと出てきた。

しかも、非常に面白い知的作業。

3時間くらいで、20近くのシーンが出てきた。

なかなk、いいやり方だ。

 

この作業をした結果、いろいろなことに気づいた。

まず、キャラが自分の頭の中で生き生きと動き出し、また、性格や個性が徐々に生まれてきた。

以前、キャラについて考えた時は、何度も堂々巡りをして、正直苦しかったのだが、この50のシーンのメモ書きは、一切そういうことがなく、どんどん作業が進んだ。しかも、迷っていたキャラの個性まで浮かび上がってくる。

社会学か心理学かで、人の性格は、人間関係によって作られると聞いたことがあるが、ラノベでも同じで、キャラ設定をウンウン唸って考えても無駄で、いろんなキャラと絡ませることで初めて、その者の性格や個性が浮かび上がってくるのかもしれない。

 

また、シーン20目でようやく主人公が登場できたのだが、「遅い!」と思ってしまった。全部で50シーンだと4割の地点になる。これでは遅すぎるし、後半が尻切れトンボになる。多分、今の調子だと80シーンくらいになるか。

それが多すぎるのかどうかはわからないけど、最終的には何度か書き直して調整して行くしかない。また、執筆前に「主人公の登場がちょっと遅いかな?」と気づけたことは良かった。

 

誰でもやっている作業かもしれないけど、この50シーンに分けたメモ書きの事前作成はおすすめの方法だと思います。

 

ちなみに、この本の作者、榎本秋って人はすごいですね。

売れっ子ラノベ作家ではなく、ラノベ評論家にしてラノベ指導者。

ラノベ関係の書き方みたいな本を10冊くらい出してます。

いや、よく出すよね。

昔、ゴールドラッシュの際に、一番美味しい思いをしたのは、金を掘った人ではなくて、金の採掘者にスコップを売った業者だという話を聞いたけど、榎本氏のラノベの書き方本を見ていると、それを彷彿とさせます。

 

キャラを決めることはストーリーを決めること

やっちまった・・・

夏休みに一気に書き上げる予定だった。

この2日、会社も休んで家族も不在で完全な不在だったのに、

気がつけばバトルフィールドと鉄拳ばかりやってた・・・

これは猛省が必要だ。

 

というわけで今日の午後は気分を引き締め、5時間ほど集中して作業をした。

筋書きを作るところまで行きたかったが、それには届かず、

大まかなプロット、キャラクター設定4〜5人で終わった。

 

プロットとキャラクターだけでそんなに時間がかかってどうすんだ、という気もするが、いやいやどうして、この2つはなかなか時間がかかるところだ。

例えばこの2つを決めると、物語の方向性が決まってしまう。シリアス路線か、ギャグ路線かという方向性が。

かなり迷ったのは、話やキャラのリアリティをどこまで高めるか。そして話の辻褄をどこまで合わせるか。

主の性格的には、強引な展開や、不自然な動機は嫌いなので、緻密に伏線を張ったり、キャラクターの動機を明確にするエピソードを入れたがる。しかし、ここにこだわると面白みがなくなる。「現実の制約」というべきか、夢と空想の楽しい話が、リアリティにこだわるあまり、つまらない描写に陥るのだ。

ラノベではキャラが生き生き面白いことが成功の秘訣になる。とするなら多少リアリティを外し、「そんな展開、ありえねえよ」「何でそこで主人公に惚れるんだよ」みたいな強引な展開の方が望ましそうだ。実際、主から見てそうしたラノベは多い。以前は「そこが甘い」と思っていたが、おそらく確信犯だったのだろう。

そんなこんなで、プロットやキャラの設定を決めると、その方向性も決まってしまうので、これはこのプロジェクトの根幹を決める作業だ。一度船を作ろうと思ったものを後で飛行機に変更することはできないから、慎重に決めざるをえない。

 

そしてこの作業の難しいところは(そして面白いところは)、答えがないところ。自分で「決める」しかない。あっちもこっちも、は通用しないのだ。

 

そして、シリアスでリアリティあるものにするのか、突飛なコメディにするのか、物語の筋書きは変わらなくても、方向性の違いで、登場人物の設定も違うものになる。だから、時間をかけて迷い、決めていく必要がある。

 

何とか、その作業はできた。

あとは、シーンを50に区切ってあらすじを考え、肉付けしていく。

そこからが本番なのだろうけど、今日だけでも十分頭脳的に疲れた。

そして、今までこのブログでダメ出しをしてきた多くのラノベ作品&作家に、改めて敬意を表する次第だ。

この作業を乗り越えたみなさんは、偉いです。

主も頑張ります。